Guía de Voluntarios en Petén

Según la experiencia de ARCAS –tanto en el programa de voluntarios en el Centro de Rescate de Petén como en el Programa de Conservación de Tortugas Marinas en Hawaiii– la mejor manera para evitar malentendidos y asegurar que la experiencia como voluntario sea gratificante para ambas partes es adherirse a diversos lineamientos generales.

Comida Guatemalteca
La cuota para los voluntarios incluye comida y alojamiento, pero por favor ten en mente que los suelos en Petén son pobres, y la mayoría de los alimentos son importados. Por lo tanto, los costos de los alimentos son altos y la cocinera tiene que hacer milagros con una selección muy limitada. Las comidas en el Centro de Rescate son deliciosas y saludables, e incluyen los alimentos básicos de Guatemala, como tortillas de maíz hechas a mano, frijoles negros y huevos, así como vegetales, carnes y frutas. Muchos de los voluntarios que recibimos son vegetarianos, así que estamos acostumbrados a satisfacer sus necesidades. Hay agua purificada disponible para beber.
Qué puedes hacer con tu tiempo libre
Los botes de ARCAS hacen dos viajes a la semana a Flores para que los voluntarios puedan hacer sus compras básicas de alimentos o artículos de higiene y usar los cafés internet disponibles. En el Centro de Rescate hay múltiples actividades para realizar durante las tardes. Puedes visitar el Zoológico Petencito, nadar en el lago o visitar el pueblo local de El Arrozal, el cual ofrece una pequeña tienda y columpios de cuerda. En San Miguel puedes visitar el Museo de Historia Maya, la ciudad maya de Tayazal y la playa del Chenchenal.

Realiza tu propia exploración a Flores y sus entornos. Como regla general que hacemos cumplir estrictamente, hay cero tolerancia de drogas y licor en el Centro de Rescate, así que esa es tu oportunidad para tomar una bebida fuera de las instalaciones, y recuerda que el bosque no es un lugar seguro para la ebriedad.
Acerca de la higiene personal
Según qué tan llenos estemos, estarás compartiendo dormitorio hasta con otros tres voluntarios. Es muy importante que mantengas tu parte del dormitorio limpia. Todos deben usar las mismas instalaciones y trabajar y vivir cerca, así que por favor trata de mantenerte a ti y tu ropa lo más limpios posibles. Si consideras que lavar tu ropa en la pila es muy molesto, contamos con servicio de lavandería.

¡Por favor no lleves comida a los dormitorios pues atrae ratas, hormigas y otros bichos que destruyen los colchones, los cedazos y los muebles y, en general, hacen las cosas desagradables para los demás.

¡No desperdicies agua! Por favor intenta no desperdiciar agua ya que es un bien escaso y parte de la experiencia de ARCAS es aprender a vivir de manera sostenible dentro de los límites.
Bichos y plantas que pican
Hay cedazos para los mosquitos en las paredes, pero muchos voluntarios traen sus propias redes individuales para mayor protección. Aparte de la ropa para las tardes soleadas en los muelles, recomendamos blusas de manga larga, ropa ligera de algodón y tenis, ligeras botas de montaña o botas de hule. Mantente alerta de serpientes mientras caminas por los senderos, y trata de no detenerte a descansar sobre la cima de un nido de hormigas. Sacude tu ropa antes de ponértela para evitar escorpiones. Ten cuidado con el chechén negro que puede producir un sarpullidlo tan doloroso como la hiedra venenosa o el roble venenoso. Consulta con el personal del Centro de Rescate sobre estas precauciones.
Comedor
Los voluntarios de ARCAS en Petén deben lavar sus propios platos en el comedor. Si tienes tiempo libre, puedes preguntar a la cocinera si necesita alguna ayuda. ¡Aprende a hacer tortillas guatemaltecas a mano!
Equipo
Asegúrate de regresar el equipo y las herramientas de vuelta a su lugar indicado después de cada uso. Es una molestia tener que buscar constantemente las herramientas esparcidas por todo el complejo.

El trabajo de voluntario es una calle de dos vías: el proyecto y los animales silvestres que apoya se benefician de la ayuda de los voluntarios, mientras que como voluntario ganas conocimiento y habilidades técnicas valiosas. En el Centro de Rescate, tendrás la oportunidad de interactuar directamente con las dificultades de la conservación de especies en peligro de extinción en un país en desarrollo y esto te ayudará a comprender la inmensidad del trabajo que aún queda por hacer. El centro puede estimular tu imaginación y creatividad para pensar en ideas para un mejor cuidado de los animales.
Aprender trabajando con guatemaltecos (¡y practicar tu español también!)
También pasarás tiempo trabajando con guatemaltecos. No solo intercambiarán ideas y cultura, pero también un entendimiento para poder comunicarte mejor con otra cultura que está en proceso de definir lo que significa la conservación.

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